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北京时间 4 月 10 日 21 点整,天文学家召开全球新闻发布会,宣布首次直接拍摄到黑洞的照片。这张照片来之不易,为了得到这张照片,天文学家动用了遍布全球的8个毫米/亚毫米波射电望远镜,组成了一个所谓的“事件视界望远镜”(Event Horizon Telescope,缩写EHT)。从 2017 年 4 月 5 日起,这 8 座射电望远镜连续进行了数天的联合观测,随后又经过 2 年的数据分析才让我们一睹黑洞的真容。

这颗黑洞位于代号为 M87 的星系当中,距离地球 5300 万光年之遥,质量相当于 60 亿颗太阳。

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通过对黑洞的直接观测,科学家希望能够在更强引力场环境下检验广义相对论,直接验证事件视界的存在,研究黑洞边缘上的吸积和喷流行为,以及基础的黑洞物理等。

新华社北京4月12日新媒体专电
美媒称,黑洞是宇宙中的禁锢之地,任何东西都无法从中逃脱,就连光线甚至数据也逃不出。但是,10日公布的第一张显示超大质量黑洞的阴暗边缘的照片却释放出很多内容。

据美联社4月10日报道,以下是我们从中学到的四个道理:

1.眼见为实

科学家们数十年来一直知道黑洞的存在,但只是通过间接途径。三年前,他们实际上听到了两个规模较小的黑洞碰撞在一起形成引力波的声音。10日公布的图像首次展示了黑洞的边缘——即所谓的“事件视界”。

波士顿大学天文学家艾伦·马舍说,确实存在一些学术上的顽固分子,他们否认黑洞的存在,但现在他们不能这样做了。

2.爱因斯坦又对了

过去几十年里的每一次重大天体物理学的发现,都倾向于证实爱因斯坦的广义相对论。这是这位前专利局职员在计算机尚未问世的1915年凭借倍率低得多的望远镜所思考出的有关引力的全面解释。

10日,爱因斯坦有关大型黑洞的形状和光辉的预言被证明是正确的,一个又一个天文学家向这位大师表示了敬意。

3.引力强大

被科学家们拍到照片的这个黑洞位于一个名为M87的星系的中央,其规模比银河系中的任何黑洞都巨大得多。其质量——即黑洞的主要衡量指标——是太阳的65亿倍。其事件视界的延伸范围大约与我们的太阳系相当。

有些黑洞并不活跃,但这个黑洞却不是。这意味着它以高出核聚变100倍的效率把附近的气体和物质转化为能量。核聚变是恒星获得能量的方式。

4.合作见成效

据美国国家科学基金会说,这个项目取得成功是由于在20个国家和地区以及大约200名科学家之间展开的耗资5000万到6000万美元的国际合作。

为了获得一个遥远黑洞的图像,科学家们不得不在包括南极洲在内的多个大陆上架设八台射电望远镜,以便在同一时间对同一个地方进行观测。通过把这些观测仪器连接起来,他们实际上创建了一台地球尺寸的联网望远镜。

生成的数据量十分庞大,以至于无法通过互联网传输,于是便动用了喷气飞机把它们运送到数据中心。收集到的数据相当于4万人一辈子拍下的自拍照片量。